Crisis en Haití: Las noticias falsas tienen consecuencias reales

La transmisión falsa de radio crea disturbios violentos cuando el Padre Rick celebraba unos entierros. 

Durante el último año y medio (sin mencionar los últimos 400 años), el pueblo haitiano ha sufrido profundos trastornos políticos y sociales, a menudo violentos, causados ​​por la disminución del valor de la moneda local a la mitad y el aumento de los costos. de vivir por una cuarta parte.

Haz los cálculos con cualquier ingreso que tengas. (La mayoría de los haitianos ganan menos de $800 al año). Ahora pueden pagar el 25% de lo que solían comprar. Además, la grave escasez de combustible, el escándalo sobre los fondos que subsidiaron el combustible y el bloqueo frecuente y violento de las carreteras, presentan desafíos dramáticos para todas las personas en Haití sin excepción.

La gente no puede vivir así. Ahora, imagina estos desafíos para el Hospital Pediátrico St. Damien en el corazón de Puerto Príncipe. Un problema es qué hacer con la basura, cuando la compañía para desechar de manera segura los desechos infecciosos & peligrosos lleva semanas atrasados en la recolección debido a la escasez de combustible y la violencia. No quiero entrometerme en tu imaginación, pero diré que nunca había visto tantos gusanos en mi vida.

Crisis humanitaria en Haiti | NPH Spain

Un problema más urgente durante los últimos 10 días ha sido qué hacemos con nuestros muertos en descomposición (en su mayoría niños) cuando hemos superado los límites de espacio de refrigeración y el límite de tiempo que la refrigeración funciona para los no embalsamados. Los gusanos se vuelven mucho peores.

Los caminos a nuestro entierro habitual en Titanyin fueron intransitables durante diez días debido a la violencia. El 24 de septiembre, tuve que tomar medidas: arreglé tumbas para 55 niños y 6 madres que no sobrevivieron al parto en un cementerio más cercano, cerca del aeropuerto de Puerto Príncipe. Esa mañana, mi personal y yo preparamos y cargamos los cuerpos en mi pequeña Polaris, lo que podría esquivar bien las barricadas en llamas.

Llegamos al cementerio de Drouillard a la hora asignada, 11:00 am, con 11 empleados a bordo para ayudar con los entierros. Excepto por una multitud de personas curiosas en la puerta, no hubo incidentes. Nuestro logotipo, trabajo y reputación de la Fundación St Luke y NPH Haití son conocidos y respetados.

la noticia falsa crea el caos

Después de que los cuerpos fueran descargados, caminé para ofrecer un rosario a las personas que estábamos enterrando y a todos los muertos en Drouillard. No tenía ni idea de que había una furia creciente entre la multitud.

Esto fue lo que sucedió: nuestro humilde entierro para estos niños que no encontraron paz en esta vida, y cuya pobreza hizo que sus vidas fueran dolorosas, tristes y cortas, ahora estaban siendo manipuladas con fines políticos. Una popular radio, con empleados en las calles llenas de barricadas en llamas, emitió este falso mensaje mientras enterrábamos a los muertos:

"Tenemos información de que el Hospital St Luke está enterrando los cuerpos de las personas asesinadas por participar en manifestaciones".

Esto tenía la intención de alimentar el odio hacia el Presidente, entre las personas que se manifestaban contra él en las calles. Inmediatamente fuimos vistos como agentes del gobierno, encubriendo la evidencia de sus ataques contra los manifestantes, arrojando a sus víctimas en tumbas anónimas. Se desató el infierno y no pudimos calmar a la gente con palabras o esfuerzos.

fuimos separados y disparados

Nosotros 11 fuimos separados en dos grupos, cada uno teniendo que valerse por si mismos, disparándonos y tirándonos rocas. No fueron las personas en la puerta las que nos atacaron, fue una moto utilizada para el transporte de mercancías, que había sido secuestrada para transportar a ocho hombres armados en la carreta, seguidos de otros más en moto, todos armados. Estaban respondiendo al mensaje escuchado en la radio.

Le doy crédito al rosario que agarré en mi bolsillo por darme la fuerza y ​​el ingenio para cargar a seis de nosotros en mi Polaris y conducir un tramo con relativa seguridad. Dejé a mis colegas e intenté regresar por los otros cinco, pero no fue posible. Un bandido en moto de otra pandilla estaba pasando, y le pagué para ir a Drouillard y traer noticias.

 En unos minutos regresó. "¿Ves ese humo?", Preguntó. "Ese es tu camión en llamas". Entonces, ambos escuchamos disparos. Me enfermé del estómago cuando imaginé a Rafael, César, Andre, Pascual y Renald llenos de balas. No se supone que un funeral lleve a otro funeral. Volví a buscar en el bolsillo el rosario.

Inmediatamente sonó mi celular. Andre estaba llamando con buenas noticias: él, Pascual y Renald habían saltado una pared en un parque industrial y se estaban escondiendo, y necesitaban que fuera por ellos. Ahora, solo faltaban dos de nosotros, Raphael y Cesar.

Andre me dijo que la pandilla en uno de los vecindarios cercanos escuchó que estábamos en problemas y vinieron por cientos, disparando todo el camino, para ayudarnos. Cuando los perpetradores corrieron a pie para saltar paredes, el líder de la pandilla, Ti Hougan (pequeño sacerdote vudú), abrió un agujero a través de los tanques de gasolina alrededor de las 20 motocicletas, y arrojó una cerilla sobre cada uno de ellos cuando la preciada gasolina se convirtió en fuego destructivo.

En cuestión de minutos, Raphael y Cesar fueron traídos por Ti Hougan. Si bien aprecio mucho su ayuda, el rosario en mi mano dejó en claro quién fue el que nos salvó, y no hay nada "pequeño" en absoluto sobre Él y Ella.

la responsabilidad de la información

Durante toda la conmoción, la estación de radio informó que las autoridades del cementerio confirmaron que St. Damien tiene 20 años de historia de enterrar a los muertos en Drouillard, y nos autorizaron a hacerlo esa mañana. Se retractaron de la interpretación política, pero ya era demasiado tarde.

El periodismo irresponsable, como las emisiones de radio que contienen noticias falsas, publicadas sin ninguna verificación, causan un daño increíble a la frágil democracia en Haití y fácilmente resultan en la pérdida de vidas y propiedades. 

El privilegio de poder llegar a cientos de miles de personas tiene que estar equilibrado con las más altas obligaciones de informar de manera responsable. Estas obligaciones se resumen simplemente por el hecho de que lo que se informa debe ser cierto.

Es así de simple y así de difícil. Simple porque la verdad es verdad. Difícil porque, pase lo que pase, no se debe decir toda la verdad.

Los individuos y las organizaciones, las iglesias y las empresas pueden verse afectados de forma peligrosa e irreversible por informes falsos, incluso, en nuestro caso, con años de respetada reputación humanitaria.

Mural de la paz en St. germaine

¿Qué podemos hacer?

Como ciudadano estadounidense, sacerdote misionero católico y miembro fundador de dos grandes organizaciones que han servido en Haití durante 32 años, atestiguo el hecho de que, en las circunstancias actuales, cada día es más difícil y peligroso para nosotros hacer nuestro trabajo.

Si nuestro trabajo, y el de muchas otras misiones y ONG's, se vuelve imposible, las consecuencias para aquellos que cuentan con nosotros para el empleo, la educación, el cuidado de la salud, la evolución espiritual y la solidaridad humana serán catastróficas.

No escribo esto para buscar fondos. Escribo esto para tratar de salvar a nuestra humanidad, sellada a imagen de Dios.

Cada uno de nosotros necesita comprometerse en nuestras vidas para hablar solo lo que es veraz, no partidista, no manipulador. Palabras verídicas, solo palabras, sabiamente elegidas, destinadas únicamente a construir, corregir, fortalecer y afirmar la familia humana.

Únete a mí en la búsqueda simple, pero difícil, de ser lo mejor de nosotros mismos antes de que sea demasiado tarde. Con oraciones por la paz y la buena voluntad en nuestro mundo.

Crisis humanitaria y agua en Haiti | NPH Spain

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