Tener discapacidad no es ninguna barrera

Para Maricruz la terapia ocupacional y física intensiva, más una actitud positiva le han dado una mejor calidad de vida que nunca antes tuvo.

Necesidades especiales | Guatemala | NPH Spain

Maricruz es más conocida en NPH Guatemala por su sonrisa radiante y su actitud optimista. Para los terapeutas ocupacionales y físicos, también es conocida como una trabajadora que ha llegado a ejemplificar el éxito de los programas de NPH para adultos con necesidades especiales.

Estos programas agrupan una definición holística de salud defendida por grupos como la Organización Mundial de la Salud, que incluye el bienestar físico, mental y social.
Originaria de la ciudad de San Andrés Itzapa, Guatemala, Maricruz es residente de Sagrado Corazón, la casita para adultos con discapacidades físicas o intelectuales que viven en NPH Guatemala. Su parte favorita de Sagrado Corazón, donde vive con otros 12 adultos con discapacidades, es que “nos dan todo lo que necesitamos. Nos dan comida, nos dan ropa, los cuidadores nos ayudan con la limpieza”, dice ella. "Y estoy agradecido por eso".

Adultos con discapacidad | Guatemala | NPH SpainCon 30 años, Maricruz ingresó a NPH en 2003 a petición de sus hermanos. A todos los efectos, había quedado huérfana. Su madre, que había sido su cuidadora, había fallecido y su padre la había abandonado a ella y a sus otros hermanos. En el momento de su llegada a NPH, no podía cuidarse sola; ella era completamente dependiente de sus hermanos. Nunca había asistido a la escuela antes de vivir en NPH. Maricruz, que sufre de microcefalia, con una discapacidad intelectual relacionada y problemas de movilidad, ahora participa en terapia física y ocupacional continua para aumentar su autonomía personal. Los que trabajan con ella dicen que, a pesar de los desafíos que enfrenta, ella trabaja duro para mejorar constantemente, con una actitud contagiosa y una disposición alegre a cada tarea que se le presenta.

Este no es el caso para todas las personas con discapacidad en Guatemala. Muchos pasan sin la calidad de atención profesional que proporciona NPH Guatemala. En 2017, CONADI (Consejo Nacional de Discapacidad de Guatemala), CBM (anteriormente Christian Blind Mission), UNICEF y el International Centre for Evidence in Disability se unieron para realizar una Encuesta Nacional de Discapacidad de Guatemala (ENDIS) para comprender mejor a esta población y sus condiciones de vida.

De las 13.800 personas entrevistadas, el 10% dijo que tenía una discapacidad, mientras que el 31% dijo que al menos una persona en su hogar tenía necesidades especiales. Según la encuesta, estos hogares tenían más probabilidades de estar en el grupo demográfico socioeconómico más bajo, tener una mayor tasa de dependencia y una menor proporción de miembros del hogar en el trabajo en comparación con los hogares sin alguien con una discapacidad. Además, los adultos con necesidades especiales tenían muchas menos probabilidades de haber asistido a la escuela (64%) y ser analfabetos (37%) en comparación con los adultos sin discapacidades.

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Maricruz con la voluntaria Bridget

Afortunadamente para Maricruz, ella tiene los recursos y el apoyo de cuidadores calificados y experimentados para ayudarla a encontrar la independencia.

"Trabajé con Maricruz en sus habilidades vocacionales con el objetivo de aumentar su independencia general en su área de trabajo y en su vida en general", dijo Bridget Walde, terapeuta ocupacional voluntaria en NPH Guatemala.

Gracias al trabajo de Bridget y otros, Maricruz ahora trabaja en la Tienda Sonrisa, donde ayuda de varias maneras, incluyendo el manejo de dinero y la entrega de pedidos de alimentos a quien se detenga en el kiosco ubicado en la escuela de NPH Guatemala.
"Bridget me enseñó cómo recibir dinero a cambio de los productos que vendemos y cómo hacer un cambio adecuado", dijo Maricruz. "Por ejemplo, ella me enseñó que, si alguien me entrega cinco quetzales por una bolsa de palomitas de maíz de un quetzal, tengo que darle cuatro quetzales a cambio".

Otras tareas típicas de Maricruz incluyen lavar y secar los platos, cerrar la persiana al final de su turno y el mantenimiento general de la tienda. Bridget, quien también le enseñó a Maricruz cómo firmar su nombre, dice que estas pequeñas habilidades son el tipo de cosas que pueden marcar una gran diferencia en la vida de los adultos con discapacidades.
"No puede leer ni escribir a un nivel avanzado, pero si puede firmar su nombre, puede firmar documentos importantes, abrir su propia cuenta bancaria, etc.", dijo Bridget.
"Su actitud en la terapia es fantástica", agregó Bridget. "Ella realmente aprovecha lo que NPH tiene para ofrecer y sabe que es por su propio bienestar que continúe en sus terapias".

Adultos con discapacidad | Guatemala | NPH SpainMaricruz también hace fisioterapia en NPH Guatemala. Una vez a la semana, trabaja con un fisioterapeuta voluntario para aumentar su movilidad. Maricruz, que se desplaza principalmente en una silla de ruedas, ahora camina más que nunca gracias a sus esfuerzos y los de los terapeutas que la ayudan.

"Todavía me cuesta caminar, pero hago un esfuerzo para intentarlo todos los días", dijo Maricruz. "Antes era aún más difícil para mí, pero estoy mejorando todo el tiempo. Ahora que tengo acolchado los mangos de mi andador, es más cómodo. Me ayuda mucho caminar a los talleres, que está cuesta arriba desde donde vivo . Estoy mejorando todo el tiempo", dijo Maricruz.

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